Title: Mis Dos Patrias

Grade Level: 7-12

Subjects: Spanish, Latino Studies

Overview: As thousands cross the border from Mexico and Central America into the United States every year, these new immigrants often face issues of identity as they strive to survive in a new country yet remain loyal to their own homeland. The band Los Tigres del Norte has received international recognition for their songs surrounding such themes.  This lesson takes a look at one such song, called “Mis Dos Patrias”.

Purpose: The purpose of this lesson is for students to realize some issues that come along with immigration and living between two countries, specifically the United States and Mexico.  

Objectives:

Resources and Materials:

  1. Listen to Teachers on Bikes Feature of the Week: Voices of the Youth of El Salvador to hear the perspective of a young man in El Salvador on this issue.
  2. Copy of the song, Mis Dos Patrias by Los Tigres del Norte (can be found in record stores, or online by typing in the band name or song title - downloads will depend on your software capabilities.)

Activities and Procedures:

  1. Introduce the band, Los Tigres del Norte, by having students translate the following biography of the band:                                                                                        

Los Tigres del Norte cruzan el Río Grande (que no Bravo) montados en el traste de sus guitarras. Sus canciones hablan de amor y de muerte, de miseria y riquezas, de miedos y sueños: corridos que reflejan como pocas canciones la realidad de los hispanos en los Estados Unidos.  Los Tigres del Norte son cinco hermanos, los hermanos Hernández. La historia comenzó hace más de 30 años en la ciudad de Rosa Morada (Sinaloa, México), cuando el hermano mayor, Jorge, sintió la llamada de la música, que venía de la necesidad de cantar y contar las luchas y los triunfos del hombre de a pie. En sus más de 6.000 canciones y corridos -la mayoría de las cuales han copado los principales puestos de popularidad y ventas- hay denuncias contra la miseria, la injusticia o el mal gobierno; los hermanos Hernández le ponen música y voz a la nostalgia del expatriado, las penurias del mojado y también a las conquistas del latino en los Estados Unidos. En 1987, fue la primera banda de su género en obtener con su disco “América sin fronteras” un premio Grammy.

  1. Ask students to translate the following lyrics in partners, discuss any questions they have as a class, and then listen to the song.

Mis dos patrias   (CanciĆ³n de Los Tigres del Norte).

Para quien dice que yo soy un malinchista

Y que traiciono mi bandera y mi nación

Para que rompa con mi canto la frontera

Les voy a abrir de par en par mi corazón.

Dejé las tumbas de mis padres, mis abuelos

Llegué llorando a tierra de anglosajón

Yo trabajaba y mis hijos iban creciendo

Todos nacieron bajo de esta gran nación.

Y mis derechos los han ido pisoteando

Van formulando leyes de constitución.

Que haría ya viejo si me quitan mi dinero

Yo solo quiero mi seguro y mi pensión.

Pero que importa si soy nuevo ciudadano

Sigo siendo mexicano como el pulque y el nopal.

Y mis hermanos centro y sur americanos

Caribeños o cubanos traen la sangre tropical

Páque respeten los derechos de mi raza

Caben dos patrias en el mismo corazón

(Hablado)

El juez se paró en la corte

La tarde del juramento

De mi corazón brotaba una lágrima salada

Que me quemaba por dentro

Dos banderas me tumbaban

Una verde, blanco y rojo

Con el águila estampada

La otra con su azul llena de estrellas

Con sus rayas blancas y rojas

La bandera de mis hijos

Que alegre me contemplaba.

No me llamen traicionero

Que a mis dos patrias las quiero

En la mía dejé a mis muertos

Aquí mis hijos nacieron

Por defender mis derechos

No puedo ser traicionero

Pero que importa si soy nuevo ciudadano

Sigo siendo mexicano como el pulque y el nopal.

Y mis hermanos centro y sur americanos

Caribeños o cubanos traen la sangre tropical

Páque respeten los derechos de mi raza

Caben dos patrias en el mismo corazón.

Tying It Together:

  1. Have students interview someone who is an immigrant to the United States (could be a grandmother, parent, neighbour, classmate).  Beforehand, come up with three questions (as a class) that will be the basis of the interview - this gives the students a comfortable way to begin, then they can create more questions as they go, if appropriate. Discuss beforehand the ethical issues behind interviewing someone about a personal history; i.e. asking permission to interview, letting the person know how the information will be used, offering anonymity to the interviewee, being aware when a person is not comfortable answering a certain question, etc.  
  2. Compile stories and discuss.  Were there any recurring ideas/similarities in stories? How do the interview results compare with the themes in Mis Dos Patrias?
  3. Related Teachers on Bikes lesson: Migration -El Norte, Migration of Labor.